INS VESTISCHE

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Ein drittes, neben der Bochum-Gelsenkirchener Straßenbahnen AG und der Süddeutschen Eisenbahn-Gesellschaft / Essener Verkehrs AG bedeutendes Verkehrsunternehmen für Gelsenkirchen war und ist die Vestische Straßenbahnen GmbH. Bis 1940 firmierte sie als Vestische Kleinbahnen GmbH. Sie erschloss von Herten über ein weitverzweigtes Überlandnetz die Gemeinden des Vests Recklinghausen und Tiel der heutigen Städte Gladbeck, Bottrop und Oberhausen.

In Buer und den heutigen nördlichen Gelsenkirchener Stadtteilen war die „Vestische“ immer der wichtigste Verkehrsträger.

Als erste Straßenbahnstrecke auf dem heutigen Gelsenkirchener Stadtgebiet wurde 1907 die 5,8 Kilometer lange Verbindung von Herten über Resse nach Buer eröffnet. In Teilabschnitten erfolgte zwischen 1907 und 1925 der Ausbau über 14,1 Kilometer von Buer über Scholven bis Gladbeck.

1915 und 1926 wurde das Netz von Buer aus in zwei Abschnitten nach Norden über Polsum nach Marl ausgebaut. An dieser, 7,9 Kilometer langen Strecke lag kurz hinter der Königswiese in Buer der Betriebshofes Buer der Vestischen Kleinbahnen GmbH.

Weiter 4 Kilometer kamen 1924/25 mit der Verbindung Buer – Westerholt hinzu. Ebenfalls 1925 folgte die 2,4 Kilometer lange „Direktverbindung“ von Buer über Buer-Süd nach Gladbeck.

Von Gladbeck aus erreichten die Vestischen Kleinbahnen 1909/10 über eine 4,6 Kilometer lange Strecke die Gemeinde Horst (Rosenhügel). Über die 1939 an die Bochum-Gelsenkirchener Strassenbahnen AG verkaufte Verbindung durch die Buerer Straße in Horst wurde die Strecke in mehreren Abschnitten zwischen 1913 und 1927 wurde die Strecke bis Bottrop und Sterkrade weitergeführt.

In Horst wurde in mehreren Abschnitten zwischen 1920 und 1929 eine Verbindung zu der aus Heßler kommenden Strecke der Bochum-Gelsenkirchener Straßenbahnen AG am Bahnhof Horst-Süd geschaffen. Auch sie wurde im August 1939 an das Konkurrenzunternehmen verkauft.

Die 4,8 Kilometer lange Verbindung von Buer über Sutum nach Schalke wurde im Dezember 1927 eröffnet. Auch sie musste 1939 an die Bochum-Gelsenkirchener Strassenbahnen AG verkauft werden.

Die Linien der Vestischen Straßenbahnen GmbH standen aufgrund der Randlage im Ruhrgebiet wirtschaftlich auf einem vergleichsweise instabilen Fundament. Während rund um die Stadtzentren gute Frequenzen erreicht wurden, waren die Überlandlinien schwach frequentiert. Dies ließ sich mit unterschiedlich großen Fahrzeugen nur bedingt ausgleichen.

Vor diesem Hintergrund begann in den ausgehenden 1960er-Jahren die Umstellung von immer mehr Strecken auf den Omnibus.

Als letzte eigene Linie auf dem Gelsenkirchener Stadtgebiet wurde die Linie 210 am 1. Oktober 1980 zunächst zwischen Buer und Herten, Resser Weg stillgelegt. Zwei Jahre später, am 1. Oktober 1982, gab die Vestische Straßenbahnen GmbH mit der Einstellung der Linie 305 zwischen Recklinghausen Hauptbahnhof und Herne den Straßenbahnverkehr ganz auf.

Das Beitragsbild, ein Ausschnitt aus einer Mehrbildkarte des Verlages Kuhlmann aus Münster (Sammlung Ludwig Schönefeld), zeigt stellvertretend für die von Gelsenkirchen nach Norden und ins Vest Recklinghausen führenden Linien der Vestischen Straßenbahnen GmbH den 1942 gebauten Niederflur-Triebwagen 322 an der Endstelle der Linie 17 in Kirchhellen. Sein Weg nach Gelsenkirchen führt über die Ortschaft Rentfort und Gladbeck zur Endstelle Essener Straße in Gelsenkirchen-Horst.

LITERATURHINWEIS

Für weiterführend Informationen zur Vestischen Straßenbahnen GmbH verweise ich auf das sehr gute Buch „Die Vestischen Straßenbahnen“ von Klaus-Oehlert-Schellberg sowie auf die Linienchroniken von Ralph Bernatz und Klaus Giesen.